Histoire locale. Richard Coeur de Lion le célèbre roi qui sommeille à Fontevraud

C'est le 8 septembre 1157 que Richard Cœur de Lion, fils d'Aliénor d'Aquitaine et d'Henri II Plantagenêt voit le jour pour la première fois. Leurs 3 gisants trônent aujourd'hui au cœur de l'église abbatiale de l'Abbaye Royale de Fontevraud. 10 années de règne dont un an et demi en captivité ont suffi à Richard Cœur de Lion pour entrer dans la légende. Que ce soit dans Ivanhoé, Robin des Bois ou de nombreux films et écrits romanesques, il a aujourd’hui encore le privilège de bénéficier de l’image du roi idéal.

En 1189, le roi Henri II meurt à Chinon. Richard est alors couronné Roi d’Angleterre. En 1190, il part en croisade en compagnie du roi de France Philippe-Auguste afin de reprendre Jérusalem des mains de Saladin, sultan d’Egypte. Philippe-Auguste et Richard prennent tous deux la ville de Saint-Jean d’Acre. Mais la relation entre les deux souverains se détériore et Philippe-Auguste abandonne la croisade pour rentrer en France. Le roi d’Angleterre continue son combat, gagne la bataille d’Arsour mais ne peut reprendre Jérusalem. Toutefois sa vaillance au combat est louée par les chroniqueurs : Richard est considéré comme porteurs des vertus chevaleresques. Le 2 septembre 1192, Saladin et son ennemi signent le traité de Jaffa, convenant de la liberté des pèlerinages chrétiens à Jérusalem.

Une longue absence

En 1192, sur le chemin du retour de la terre Sainte, Richard est contraint de passer par le Saint-Empire Romain Germanique dont il est l’ennemi. Il décide de se déguiser mais il est repéré et capturé à Vienne par Léopold, duc d’Autriche, qu’il avait humilié à Acre. Richard est ensuite livré à l’Empereur Henri VI et gardé en captivité. En échange de sa liberté, l’Empereur réclama une rançon de 150 000 marcs d’argent, somme qui représentait les recettes du royaume d’Angleterre pendant environ deux ans. Aliénor d’Aquitaine, la mère de Richard, parvient finalement à rassembler la somme désirée. Son fils est délivré en 1194. Il se rend alors en Normandie puis en Aquitaine pour faire cesser les visées de Philippe-Auguste sur ses possessions continentales. Puis, en 1199, le souverain d’Angleterre se rend à Châlus et meurt pendant le siège du château, sans jamais avoir revu l’Angleterre.

Le roi poète

Duc d’Aquitaine avant d’être souverain d’Angleterre, Richard Cœur de Lion est protecteur et mécène des troubadours, comme sa mère, Aliénor d’Aquitaine. Ayant très tôt appris le goût de la poésie et de l’écriture, Richard compose des ballades. Lors de sa détention par l’Empereur, il écrit d’ailleurs quelques œuvres courtoises. Ses compositions sont reconnues auprès des poètes et troubadours qui encensent son talent. Ceux-ci chantent les exploits du souverain Cœur de Lion et pleurent sa mort. Bertran de Born, chevalier troubadour et fidèle compagnon de Richard, le loua ainsi :
« Je pleure celui qui fut mon maître en toute chose
Nulle joie ne pourra dissiper ma douleur,
Anglais, Normands, Bretons, Gascons verseront des larmes amères.
Tu étais le roi des courtois, l’empereur des preux.
Nous sommes tous plongés dans le désespoir
car les barons, les troubadours, les jongleurs, ont tout perdu. »

 

Commentaires 2

  1. boileau+jacques says:

    sans qu’on m’enterre, mais très belle légende, merci de nous la conter,à nouveau ,c’est une des raisons qui nous fait aimer Fontevrault.

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  2. Market says:

    V’là t’y pas que nous avons été sous la coupe du roi d’Angleterre !
    L’aurait été juste qu’on célébra en l’abbeille de Fontbique
    la défunfe reine Elisabeth la deuxième. Et puis l’on serait Brexit à jamais !
    Cré nom quelle malchance que la révolte de 89 !

    Répondre Modérer

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